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那个被奉为经典的“棉花糖测试”测试孩子自控力,真的准吗?

jiaoyu 2019-12-02 22:46:21

咱民间有个做法,小孩周岁时会举行一种预测宝宝前途和的仪式。面前摆放各种生活物品(当然,最最最重要的文房四宝一定是要放在宝宝视野中央,触手可及的地方)

大多数孩子,自然会按长辈们预安排的那样,或抓笔,或抓书,此时长辈们会带着期许地说:“咱娃长大,要成为文化人啦!”

那个被奉为经典的“棉花糖测试”测试孩子自控力,真的准吗?(图1)

这种传统做法,年轻人自然是不屑的,因为年轻人多数人相信科学啊!

那今天,我们说说,上世纪60年代,斯坦福大学心理学家沃尔特·米歇尔(Walter Mischel)和同事实施的著名的“棉花糖”据说可以孩子的自控力(延迟满足能力)实验内容如下:

把一块棉花糖放在一个孩子面前,告诉他/她,如果能坚持15分钟不吃这块棉花糖,他/她就可以得到两块棉花糖,离间。

那个被奉为经典的“棉花糖测试”测试孩子自控力,真的准吗?(图2)

在幼儿园进行了这个后,研究人员追踪了孩子们长大后的生活状况。1990年(20几年后)才发表了研究结果:

孩子是否有足够的耐心等待奖励增加一倍,被认为是一种意志力的表现。

这种意志力将在以后的学习乃至工作中发挥巨大作用。

也就是说,对很多孩子来说,能通过棉花糖,就是未来获得成功的一个信号。

这个结果被整个社会认可了很多年,但近期发表的一项新研究让上述整个概念都受到了质疑。

有人重新做了这个实验!

那个经典的研究,调研的是斯坦福大学一所幼儿园中不到90名儿童,纽约大学的泰勒·沃茨(Tyler Watts)加州大学欧文分校的格雷格·邓肯(Greg Duncan)和关焕南(Hoanan Quan)对实验设计进行了重要的调整:

第一点:研究人员使用的样本要大得多—900多名儿童,而且在种族、民族和父母教育方面也更能代表一般人群。

第二点:研究人员在分析结果时,还控制了某些因素,比如一个孩子家庭的收入,这些因素或许可以解释孩子延迟满足的能力以及他们的长期成功。

最终,新研究发现,之前的结论—延迟满足能力日后可带来更好的表现,站不住脚。

相反,新研究揭示,孩子们有耐心等待第二块棉花糖的能力在很大程度上是由他们的社会和经济背景决定的—正是这种背景,而非延迟满足的能力,才是孩子们日后长期成功的原因。

仍然有些研究人员不满足这个新结论…

其他研究人员也质疑经典的结论,另有研究人员也在研究,认同米歇尔团队的新发现,但同时指出,米歇尔的研究仍然没有认识到环境在塑造儿童人生方面的作用比团队认为的更大。

因为这组研究人员还做了如下实验:

在母亲拥有大学文凭的孩子中,那些等待第二颗棉花糖的孩子从长远看并不比那些直接吃掉第一颗棉花糖的孩子表现得更好(基于考试成绩和母亲报告的孩子的行为)

在母亲没有大学文凭的孩子中,那些耐心等待的孩子也并没有比那些屈服于诱惑的孩子表现得更好。对于这些孩子来说,单靠自我控制并不能克服经济和社会方面的不利因素。

由此发现,一旦实验过程中,考虑到其他因素(如家庭收入和孩子3岁后的家庭环境)延迟满足能力导致孩子成功的结论就站不住脚了。

实验新结果进一步推进…

比方,穷孩子更不愿意等待第二块棉花糖的出现,这是为什么?

对他们来说,日常生活的保障更少:

今天食品柜里可能有食物,但明天可能就没有了,所以等待是有风险的。

与此同时,对于来自父母受教育程度更高、收入更高的家庭的孩子来说,延迟满足通常更容易做到:

经验往往会告诉他们,成年人经济状况稳定,可以让食品柜里保持食物充足。即使这些孩子并没有延迟满足,他们也相信事情最终会解决的—即使他们没有得到第二块棉花糖,他们觉得父母会带他们出去吃冰激凌的。

换句话说,当一个孩子有理由相信第一块棉花糖可能会消失时,第二块棉花糖似乎就无关紧要了。

这一现象与哈佛大学经济学家塞德希尔·穆来纳森 (Sendhil Mullainathan)和普林斯顿大学行为学家埃尔德·沙菲尔(Eldar Shafir)合著的《稀缺:我们是如何陷入贫穷与忙碌的》一书的观点相吻合:“不够”的状态会改变人们对现有资源的看法。

还有一些其他”穷人孩子“对选择的解释:

例如,内华达大学拉斯维加斯分校的社会学家拉尼塔·雷(Ranita Ray)最近写了一本书,描述了很多成长于贫困中的青少年为了养活自己和家人而长时间从事低收入的工作。

尽管有时买不起食物,这些青少年还是会在发薪日大肆挥霍,购买麦当劳、新衣服或染发剂之类的东西。

染发剂和甜食可能看起来无足轻重,但像这样的消费往往是贫穷家庭能够负担得起的唯一“奢侈”

同时,印第安纳大学社会学家布里亚·佩里(Brea Perry)等进行的研究中,发现低收入家庭的父母比富裕家庭的父母更愿意满足孩子对甜食的需求。

这些研究表明,贫穷的父母试图在自己有经济能力的时候满足孩子的需求,而富裕的父母往往让孩子等待更大的奖励。

总而言之,父母才是孩子最重要的那个“环境因素”

资料

Why Rich Kids Are So Good at the Marshmallow Test

本文相关词条概念解析:

孩子

《孩子》讲述的是20岁的布鲁诺和18岁的索尼亚,靠索尼亚的津贴和布鲁诺手下的小偷们生活。索尼亚刚刚生下了两人的孩子吉米,而布鲁诺过惯了无忧无虑、自由自在、只关心钱的日子,他该如何做一个父亲呢?这个新生儿的到来比预料的情况要复杂,布鲁诺很难接受父亲这一新的身份。电影《孩子》再度摘取了金棕榈大奖。

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